洗衣機的進化史

好生活特刊, 產品情報, 首頁 2018年4月11日 6:45pm

  • 洗衣機已經成為每個家庭不可或缺的一部分,不僅代替了從前的洗衫板,還節省不少時間,方便日常生活。隨著科技發展,無論洗衣機的外型、種類和功能都愈來愈多,近年洗衣機還加入人工智能,變得人性化。不過你們知道洗衣機的近代史嗎?不如看洗衣機的過去、現在與未來吧!

    踏入機械— 手動洗衣機

    從前古人用洗衣板在河邊洗衫,為了擺脫這繁複的人手洗衣動作,一位美國發明家於 1850 年代發明了世界上第一部「手動洗衣機」。顧名思義,這部洗衣機雖然不再需要以人手洗衣,但仍需人手驅動。它的機身採用圓桶結構設計,圓桶內有一支附有槳葉的滾軸,並連接著驅動手柄。用家可以透過搖動手柄,驅動滾軸轉動,攪拌需要清洗的衣物,以達至洗滌目的。

    這部洗衣機雖簡化了人手洗衣步驟,但使用時比較費力,洗衣過程亦容易損耗衣物,因而沒被廣泛使用。不過,此發明標誌著機器洗衣年代的開始。



    告別手動洗衣— 電動洗衣機

    隨著工業革命的掘起,亦為洗衣機帶來轉變。而世界上第一部「電動洗衣機」亦於1900 年代初誕生。這部洗衣機以電力驅動取代從前的手動,由一個小型發電機負責供電,並以金屬支軸和齒輪連接洗衣筒的部件,及驅動筒內的槳葉轉動,從而製造水流,清洗衣服。

    它的好處是洗滌和脫水可於同一個滾筒內完成,過程中不需依靠人手操作,但衣物在翻滾過程中受損。



    走進自動化— 前置式洗衣機

    到了1930 年代,「前置式洗衣機」面世。結構方面,它和電動洗衣機一樣,需要以滾筒來清洗衣物。不過,兩者滾筒擺放方向有所不同,電動洗衣機採用垂直滾筒設計,前置式洗衣機則採用橫向滾筒設計。

    運作方面,這年代的「前置式洗衣機」使用「皮帶拉扯摩打」與滾筒而發力,拉扯過程滾筒會向正反方向轉動,產生離心力,帶動衣物反覆上升及下降,以模仿人手捶打的洗衣動作。而人們亦可以設定洗衣程序,轉速亦會因不同的洗衣程序而調整,減少衣物磨損的機會。不過皮帶較易產生損耗,而機件間摩擦亦帶來的噪音和震動的問題。



    打破前置式洗衣機的限制 — 頂揭式洗衣機

    往後,世界各國不斷開發和改進洗衣技術,而在1960年代,日本就出產了「頂揭式洗衣機」。結構上,除了沿用圓筒式設計之外,「頂揭式洗衣機」的筒底加入了圓盤波輪,圓盤上有數條凸出的坑紋。當波輪旋轉時,桶內的水流會出現正反旋轉的渦流,帶動衣物旋轉、翻滾,使衣物與水流的洗衣劑進行化學化應,從而達到去污效果。頂揭式洗衣機的特點是洗滌速度較快,故衣物淨化率較高,但衣物於水流高速轉動下較易耗損,用水量亦較大,所以不宜清洗質料較為柔軟的衣物。



    走向人性化設計 — 2 1 洗衣乾衣機

    直到 21 世紀,用家對於洗衣機的要求越來越高,不僅要求洗衣機能夠洗衣、脫水,還需要具備乾衣功能,於是「2 合 1 洗衣乾衣機」就這樣誕生。除了繼承前置式洗衣機的運作原理,還融合了乾衣功能。這樣它完成洗衣程序之後,接著便可以直接對衣物進行烘乾程序,無需晾在戶外烘乾,解決用家因家居空間狹窄帶來的煩惱。

    同時,用家亦希望減去因「皮帶式摩打」這傳統的洗衣機技術而引申的噪音和震動問題。而 LG 的洗衣機亦開始採用「直驅式變頻摩打」,摩打與滾筒直接連接,無需經皮帶轉遞動力,有效減少噪音及震動,令洗衣程序更寧靜。



    突破洗衣機框架 — 雙滾筒洗衣機

    由世上首部洗衣機面世至今,洗衣機都是配上單一個滾筒,清洗深、淺色衣物或粗糙與柔軟的衣物時,就需要分開清洗,即花上兩倍時間。有見及此,LG 於 2017 年底推全球首部「雙滾筒洗衣機」。
    此洗衣機的滾筒分為上層和下層兩個,上層具備強效清洗及乾衣功能,適合處理較大型或骯髒的衣物;而下層的迷你滾筒則適合處理較小量或輕柔衣物。用家可以同一時間,清洗一般衣物和柔軟衣物,節省洗滌時間。
    同時,洗衣機亦加入多種貼心功能,例如:TrueSteam™蒸氣清潔及 Add Item 添加衣物功能。此外,運用IoT物連網技術,用家可於手機輕鬆控制及監察洗衣機狀況。



    不斷的創新,使洗衣機的外型、結構和洗衣技術帶來衝擊,使我們的生活更便利。試想想未來的洗衣機又會是怎樣?

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